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Guía rápida para aprender sobre energía solar

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En primer lugar, es posible que desee saber cómo funciona la energía solar. La energía solar es una de las fuentes de energía alternativa de mayor crecimiento, junto con la energía eólica, la energía geotérmica y la energía hidroeléctrica, y ha capturado la imaginación del público con su potencial para liderar la revolución ecológica.

Cuando la mayor parte de las personas piensan en energía solar, piensan en paneles solares que convierten la luz solar en energía usando células fotovoltaicas. Pero la tecnología solar se ofrece en muchas opciones diferentes y no implica necesariamente dispositivos sofisticados. Algo tan simple como el uso estratégico de ventanas para calentar o enfriar la casa en función de la época es una forma de usar la energía solar todos los días.

Pero, de vuelta a los paneles solares. La tecnología fotovoltaica convierte la luz en electricidad. Su primer uso práctico fue durante la carrera espacial en la década de 1960 cuando los científicos buscaban una forma de obtener energía a bordo de naves espaciales. El desarrollo de esta tecnología redujo el precio (el cual era muy caro) y en los años setenta se hizo posible su uso en la Tierra como una fuente de energía. Desde entonces, la tecnología solar se expandió y el precio se redujo de forma drástica, lo que logró que la energía solar se convirtiera en una opción de bajo costo para muchas personas.

Entonces, ¿cómo puedo aprovechar la energía solar?

La energía solar no tiene que ser costosa.

La parte más desafiante de hacer el cambio a energía solar es el costo inicial de compra y la instalación de paneles solares. Para muchas personas, este gasto inicial no se encuentra dentro de su presupuesto. Sin embargo, lo que las personas ignoran es que hay muchos programas, incentivos, subvenciones y oportunidades de reembolso que pueden minimizar (o incluso eliminar por completo) los costos de colocar un sistema de energía solar en su hogar. Para conocer estas oportunidades solo necesita investigar un poco, así que por su conveniencia, compilamos una lista para usted a continuación:

  • Algunas empresas de energía solar cubren el 100% de los costos de instalación, así que los gastos iniciales pueden ser $0. Si bien las empresas siguen siendo las propietarias del equipo, puede comprar la energía que produce por menos de lo que normalmente pagaría a su empresa de servicios públicos (y con la certeza de que usa energía limpia). Otras empresas ofrecen programas de arrendamiento de paneles solares. Esta es una forma fácil de evitar el pago inicial de dinero de su bolsillo y empezar a obtener electricidad barata de inmediato. Puede verificar algunas de las empresas solares residenciales aquí: https://www.solarreviews.com/solar-companies/top-100-residential-solar-power-contractors-2016/
  • La Base de datos de incentivos estatales para las energías renovables y eficientes (http://www.dsireusa.org/) posee listas de programas de reembolso, subvenciones e incentivos financieros para propietarios de viviendas y dueños de negocios que desean comprometerse con la energía renovable. Solo siga el enlace, ingrese su estado o código postal y escriba “solar” en la barra de búsqueda para conocer las oportunidades de financiamiento que pueden ayudarle a reducir el precio inicial de su sistema de energía solar.
  • El Crédito fiscal para la inversión en tecnología solar es una política que se creó para promover inversiones en energía limpia tanto en propiedades residenciales como comerciales. Si instala sistemas solares en su hogar, el gobierno le ofrecerá una reducción en sus impuestos federales sobre la renta. En este momento, el Crédito fiscal para la inversión en tecnología solar se fijó en 30%, pero este crédito se reducirá a 26%, luego a 22% y posteriormente a 0% en los próximos 5 años, por lo que no puede esperar mucho tiempo si desea aprovechar esta oportunidad. Obtenga más información aquí: http://www.seia.org/policy/finance-tax/solar-investment-tax-credit

¿Qué pasa si deseo las ventajas de la energía solar, pero no vivo en una casa donde se pueda instalar un sistema solar?

No se preocupe, incluso si usted vive en un apartamento o no puede realizar cambios permanentes a largo plazo a su residencia actual (puede ser alguien que se cambia de residencia con frecuencia, alquila una casa, o simplemente no está listo para el compromiso de adquirir un sistema solar para todo el edificio), todavía puede aprovechar la energía solar. Existe una serie de dispositivos solares portátiles que se pueden conectar a ventanas, rejas o balcones. Estos no le dará energía a todo su hogar, pero los paneles alimentarán su sistema eléctrico de forma directa para reducir de gran manera su cuenta de electricidad complementándola con energía renovable.

Las opciones de menor escala incluyen cargadores solares para sus aparatos electrónicos y paneles solares que alimentarán una variedad de electrodomésticos y dispositivos. Los aparatos electrónicos pequeños y portátiles, como los teléfonos y las computadoras portátiles, son perfectos para estos cargadores solares ya que no se requiere mucha energía para mantenerlos en funcionamiento.

Datos curiosos sobre la energía solar

  • La cantidad de energía solar que llega a la superficie de la Tierra en un año es el doble de la cantidad de recursos no renovables que existen en el planeta.
  • A partir de 2013, cada 4 minutos se instala un nuevo sistema solar en los Estados Unidos y el 2016 fue el año con mayor crecimiento en el uso de energía solar.
  • El suroeste de Estados Unidos tiene el mayor potencial solar en el país. Sitios de California, Arizona, Nuevo México, Nevada y Texas reciben suficiente sol para alimentar hasta 1600 hogares por cada 100.000 pies cuadrados de paneles solares. ¡Eso es solo un pie cuadrado de panel solar por cada 40 pies cuadrados de propiedad!
  • Desde los años setenta, cuando la energía solar empezó a tomarse en serio, el costo de la energía solar disminuyó 150 veces. La energía solar ahora se vende por menos de 4¢/kWh (en comparación con el promedio de 12¢/kWh que gasta en electricidad).
  • Si instaló un sistema solar en su casa, puede producir más electricidad de la que necesita su hogar durante las horas de sol más intenso. En efecto, puede vender esta energía adicional a su empresa de servicios públicos para recuperar la inversión en tecnología solar.

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