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Diez maneras de convertir tu casa en un hogar eficiente en el manejo de la energía

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Los costos de electricidad son más altos cada día y las consecuencias de la quema de combustibles fósiles que liberan gases de efecto invernadero están afectando nuestro clima y poniendo en peligro nuestra propia existencia. Este trágico escenario tiene el potencial de empeorar aún más, pero hay cosas que puedes hacer para ayudar a conservar nuestro planeta. Una de las mejores formas de hacer la diferencia es tener un manejo eficiente de la energía en el hogar. Esto te ayudará a conservar el planeta, además de ahorrar dinero en tu factura eléctrica. La familia promedio gasta más de $2000 en facturas de servicios públicos cada año, pero puedes ahorrar una buena porción de ese dinero al tomar decisiones inteligentes acerca de la energía en tu hogar.

 

1. REALIZA UNA AUDITORÍA DE EFICIENCIA ENERGÉTICA

Parece lógico que el primer paso hacia el ahorro de energía sea detectar cómo puedes estar desperdiciándola.  Una auditoría de energía es realizada por un profesional eléctrico que inspecciona tu hogar para determinar dónde se puede mejorar la eficiencia y dónde se puede reducir el desperdicio.  Asegúrate de seguir el consejo y si éste incluye asuntos costosos, pide una opción más accesible o incluso una segunda opinión. Cuando hayas tenido una auditoría de eficiencia energética, comienza el proceso de reparación lo más pronto posible para convertir tu casa en un hogar eficiente en el manejo de la energía.

 

2. AÍSLA Y SELLA LAS FUGAS

Asegúrate que tu hogar esté debidamente aislado, porque el aislamiento mantiene el aire fresco dentro de tu hogar durante el verano y mantiene dentro el aire caliente cuando está frío. Los áticos y sótanos a menudo son ignorados porque no los utilizamos diariamente, pero una gran cantidad de aire caliente o frío puede escapar de espacios de almacenamiento como estos. Tú mismo puedes medir el nivel de aislamiento y si tu ático tiene menos de 11 pulgadas de fibra de vidrio o menos de 8 pulgadas de celulosa, deberías considerar agregar más. También, las fugas que permiten que el aire frío entre en tu hogar y aumente la factura por calefacción a menudo se encuentran alrededor de las puertas y ventanas. Rellénalas con sellante de espuma y revisa frecuentemente que no haya nuevas fracturas o grietas.

 

3. REGULA EL FLUJO

Una buena práctica para ahorrar energía es regular tu consumo de agua con accesorios de bajo flujo o válvulas de restricción, que son económicas y fáciles de instalar. De acuerdo con la información brindada por el gobierno, este tipo de cambio en tu casa puede reducir el consumo de agua por lo menos en 50% y ahorrarte cerca de $145 por año. Eso equivale a varias visitas al cine con tu familia o comprar ese dispositivo que has estado esperando.

 

4. QUE HAYA LUZ

Una iluminación adecuada es importante para nuestro funcionamiento diario y es uno de los gastos que no podemos evitar en nuestras casas.  Una forma de ahorrar energía y dinero a largo plazo es cambiar tus bombillas incandescentes regulares por bombillas fluorescentes o LED alrededor de tu casa.  Piensa en esto como una inversión. A pesar de que son bombillas más costosas que las regulares, inmediatamente van a ahorrarte un monto notable de dinero en tus facturas de electricidad. Esto debería pasar en los hogares eficientes en el manejo de la energía.

 

5. ES HORA DE INVERTIR

Si una lavadora de platos es una necesidad en tu hogar, revisa su edad. Las lavadoras modernas usan un promedio de 5.8 galones de agua por ciclo, mientras que las más antiguas pueden usar hasta 10 galones por ciclo. Si necesitas otros electrodomésticos como lavadora, horno de microondas o refrigeradoras, trata de comprar productos certificados por Energy Star. Estos electrodomésticos se pagarán a sí mismos muchas veces con el ahorro en los costos de energía durante su funcionamiento.

 

6. LOS VENTILADORES SON DIVERTIDOS

Bueno, para ser honestos, no son tan divertidos, pero son una buena opción para mantener tu casa a una temperatura confortable cuando hace calor. El uso de un ventilador atrasará el encendido del aire acondicionado, reduciendo así los costos. Otra ventaja: puedes encontrar ventiladores en cualquier tienda de artículos para el hogar en Estados Unidos, a precios muy accesibles. También puedes usar un ventilador de techo. Encender tu ventilador de techo en el verano es igual a 4º de aire fresco que no tiene que venir de tu recibo eléctrico. También puedes usarlo en el invierno: al reversar su dirección (en sentido de las manecillas del reloj, en vez de contrario a las manecillas del reloj), puedes empujar el aire caliente ascendente de nuevo al nivel del piso y atrapar el calor adentro.

 

7. TERMOSTATOS INTELIGENTES

Si no te gustan los ventiladores, trata de subir tu termostato unos cuantos grados en el verano y bajar el calor en el invierno. Rápidamente te acostumbrarás a la nueva temperatura y esto vale la pena ya que ahorrarás en tu recibo de calefacción y enfriamiento – especialmente porque el control de temperatura en el hogar significa casi la mitad del monto por servicios públicos de un hogar promedio.

 

8. CAMBIA PUERTAS Y VENTANAS

Esto podría sonar como una sorpresa, pero las puertas y ventanas pueden influir en el gasto de energía. Por ejemplo, en vez de marcos de metal o aluminio en las ventanas, utiliza madera, fibra de vidrio o vinil. El aluminio es un buen conductor de calor, lo que significa que no hace un buen trabajo manteniendo el aire caliente adentro o afuera. A pesar que reemplazar las puertas y ventanas antiguas es costoso, a veces compensa la energía que ahorras y el valor agregado que le brinda a tu hogar.

 

9. DESCONECTA

Cuando dejas los dispositivos conectados a la corriente mientras no los estás usando, todavía pueden estar consumiendo cantidades significativas de energía. Las computadoras, los televisores y electrodomésticos pueden aumentar tu factura eléctrica incluso cuando están en modo de espera. ¡Los expertos dicen que mantener los aparatos electrónicos conectados pueden agregar hasta un 10% al recibo eléctrico de una persona promedio! Desconectar cada dispositivo en tu hogar puede ser una molestia. Sin embargo, si usas regletas multicontactos, puedes apagar múltiples dispositivos con un solo interruptor, permitiendo un ahorro de energía en forma más conveniente.

 

10. POR ÚLTIMO, PERO NO MENOS IMPORTANTE …

Ahora que te has asegurado que tu hogar está sellado y aislado de la mejor forma posible, considera cambiar tu antiguo equipo de climatización con unidades modernas y eficientes de calefacción, ventilación y aire acondicionado.  Busca equipo con las etiquetas Energy Star si quieres los parámetros garantizados de eficiencia, ya que estos productos cumplen con los lineamientos señalados por el gobierno de los EE.UU. La eficiencia ahorra dinero y a menudo, el desempeño mejorado de estos sistemas te ayuda a sacar el máximo provecho de tu compra.

Algunos de estos pasos requieren un poco más de tiempo y dinero, pero bien valdrán la pena a largo plazo. Deberías considerar hacer algunas de estas mejoras más grandes si no estás planeando mudarte en un futuro cercano. Sin embargo, muchos de estos consejos son pequeñas cosas que puedes incorporar en tu vida diaria, sin importar cuánto tiempo vayas a estar en esa residencia. No importa el tipo de casa que tengas; si es grande o pequeña; rentada o propia; apartamento o casa. Siempre puedes asegurarte que tenga el mínimo impacto posible sobre el ambiente con sólo seguir consejos como los que te hemos brindado.

 

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